Mes Clés du Bonheur
Parce que ma Vie n'a pas toujours été rose, j'ai décidé un jour d'être enfin Heureuse ! Aujourd'hui, je partage avec vous mes Conseils et Astuces pour y parvenir vous aussi.

Happy Birthday Mr Jimi Hendrix !

images jimi hendrixJimi Hendrix : Il aurait eu 71 ans aujourd’hui !

 

« S’il ne reste qu’un nom dans toute l’histoire du rock’n’roll dans cent ans, ne cherchez pas, ce sera forcément Jimi Hendrix. »(Pete Townshend)

 

James Marshall Hendrix (né Johnny Allen Hendrix le 27 novembre 1942 à Seattle, aux États-Unis, et mort le 18 septembre 1970 à Londres, en Angleterre), mieux connu sous le nom de Jimi Hendrix, est un guitaristeauteur-compositeur et chanteur américain, fondateur du groupe anglo-américain The Jimi Hendrix Experience, actif de 1966 à 1970. Malgré une carrière internationale longue de seulement quatre ans, il est considéré comme le plus grand joueur de guitare électrique et un des musiciens les plus importants du XXe siècle.

 

Oeuvre de Ray Ferrerhttp://urbanwallart.wordpress.com/
Oeuvre de Ray Ferrerhttp://urbanwallart.wordpress.com/

Ray Ferrer est un artiste de grand talent ! Découvrez ses oeuvres sur l’artiste Jimi Hendrix et bien d’autres !

Joyeux anniversaire, Jimi Hendrix!

Publié le 27 Novembre 2013, à Art Work

« Jimi Hendrix » – Spray Paint sur ​​la toile par moi

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Description de cette image, également commentée ci-après

Jimi Hendrix en concert à la télévision néerlandaise en 1967.

Informations générales
Surnom James Marshall Hendrix
Nom Johnny Allen Hendrix
Naissance 27 novembre 1942
SeattleÉtat de Washington
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 18 septembre 1970(à 27 ans)
LondresAngleterre
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Auteur-compositeur-interprètechanteur,musicienproducteur
Genre musical Rock psychédélique,blues rockhard rock
Instruments Guitare électrique(Fender Stratocaster),chantbasse
Années actives de 1965 à 1970
Labels MCAPolydorReprise,Track
Site officiel www.jimihendrix.com

 

 

Jimi Hendrix est l’un des artistes les plus novateurs de la musique populaire de son siècle, notamment en raison de son approche révolutionnaire de son instrument à qui il a donné ses lettres de noblesse, et des techniques d’enregistrement en studio. Hendrix avait la particularité d’être un guitariste gaucher, mais de jouer le plus souvent sur une guitare de droitier, après avoir remonté ses cordes conformément à cette inversion. Improvisateur sortant des sentiers battus, il libéra la guitare solid body de ses contraintes en utilisant les ressources nées de l’amplification, notamment en domestiquant l’effet larsen et en explorant toutes les facettes du maniement de la manette de vibrato ou de la pédale wah-wah.

Son influence dépasse largement le cadre de la musique rock : la plupart des styles musicaux qui se développèrent dans les années 1970 reprirent certains éléments de sa musique ; Miles Davis, notamment, joua ainsi un jazz électrique très marqué par le guitariste1,2. Son décès, survenant après celui de Brian Jones et précédant ceux de Janis Joplin et Jim Morisson participe au mythe jimi hendrix imagesfondateur du Club des 27.

 

Sa carrière

 

Les premières années

Hendrix travaille comme guitariste sous le nom de Jimmy dans divers groupes de rhythm and blues qui tournent dans ce qu’on appelle alors le Chitlin’ Circuit (le circuit des clubs fréquentés par les Afro-Américains). Il enregistre à l’occasion en tant que musicien de session.

1965

Fin 1965, Hendrix joue avec certains musiciens de renom tels que Sam CookeIke & Tina Turner (Kings of Rhythm)14, les Isley Brothers et surtout Little Richard. Ce dernier estime que Jimi se met trop en avant et décide de se passer de ses services. D’autres infos prétendent que Jimi H. a été licencié par Ike Turner car le groupe “Ike and Tina” exigeait la précision et que M. Hendrix ne pouvait s’empêcher d’improviser.

En 1965, Hendrix rejoint Curtis Knight & The Squires, un groupe newyorkais sans grande envergure. Le 15 octobre 1965, Hendrix signe un contrat d’enregistrement de trois ans avec un producteur nommé Ed Chalpin, pour seulement 1 $ et 1 % de royalties des ventes des enregistrements effectués avec Curtis Knight. Sans incidence sur le coup, ce contrat a des conséquences désastreuses par la suite.

1966

Installé à Greenwich Village, Hendrix décide de jouer sa propre musique et devient le leader de Jimmy James & The Blue Flames. Randy California, futur membre de Spirit, est guitariste au sein de ce groupe. Il n’existe aucun enregistrement amateur de ce groupe. Le témoignage de Mike Bloomfield permet toutefois de se faire une idée de la façon dont Hendrix joue en 1966 ; « La première fois que j’ai vu Jimi jouer, c’était avec Jimmy James & The Blue Flames. Je jouais avec Paul Butterfield et je pensais être le meilleur guitariste du coin ! Je n’avais jamais entendu parler d’Hendrix. Alors quelqu’un m’a dit : « Tu devrais aller écouter le guitariste de John Hammond.» J’étais au Cafe au Go Go et il était au Nite Owl ou au Café Wha?, j’ai traversé la rue et je l’ai vu. Hendrix savait qui j’étais, et ce jour-là, en face de moi, il m’a désintégré. Des bombes H dégringolaient, des missiles téléguidés volaient dans tous les coins – je ne te raconte pas les sons qui sortaient de sa guitare. Tous les sons que je devais l’entendre reproduire plus tard, il les a faits, dans cette pièce, avec une Strat, un Twin, une Maestro Fuzz-Tone, et c’est tout – il jouait à un volume très poussé. »

Il est repéré au Café Wha? par Chas Chandler, qui lui propose de venir se faire connaître et d’enregistrer son premier single au Royaume-Uni, alors en pleine effervescence musicale avec des groupes comme les Beatles et les Rolling Stones. Jimi Hendrix aurait accepté à condition de rencontrer celui qui apparaît comme la référence britannique de l’époque à la guitare : Eric Clapton. Sur le chemin, il adopte alors définitivement le nom de Jimi Hendrix (au lieu de Jimmy) sur les conseils de son manager.

Il rencontre pour la première fois Clapton lors d’un concert de Cream (le trio qu’il venait de créer avec Ginger Baker et Jack Bruce) le 1er octobre 1966 au Central London Polytechnic. Considéré comme le meilleur guitariste de blues anglais depuis son passage chez John Mayall, Eric Clapton accepte que Jimi Hendrix les rejoigne sur scène (malgré la réticence de Ginger Baker). Dans son autobiographie, Clapton raconte comment Jimi Hendrix a alors interprété le Killing Floor de Howlin’ Wolf ; « Il a joué de la guitare avec les dents, derrière la tête, allongé par terre, en faisant le grand écart et d’autres figures. C’était stupéfiant et génial musicalement, pas uniquement un vrai feu d’artifice à contempler. […] Je pris peur, car, juste au moment où on commençait à trouver notre vitesse de croisière, voilà qu’arrivait un vrai génie. »

The Jimi Hendrix Experience

Peu de temps après son arrivée à Londres, des auditions sont organisées pour trouver les musiciens qui l’accompagneraient. Il recrute dans un premier temps Noel Redding qui postulait pourtant comme guitariste – il ne jouait pas encore de basse alors – au sein des Animals, l’ancien groupe de Chas Chandler.

Peut-être inspiré par Cream, Hendrix décide d’opter pour un trio et s’adjoint les services de Mitch Mitchell. Selon Jon Hiseman (le futur batteur de Colosseum), Mitchell était à ce stade inconnu du cercle des jazzmen de Londres. Amateur d’Elvin Jones et de Max Roach, il officiait auparavant dans un groupe où il n’avait aucune liberté.

Impressionné par Hendrix qu’un de ses amis rencontre dans un club londonien, Johnny Hallyday lui propose de roder son nouveau groupe en faisant sa première partie lors des quatre dates suivantes : le 13 octobre 1966 à Évreux, le 14 à Nancy, le 15 à Villerupt et surtout le 18 à l’Olympia (Paris). Cette dernière date est importante : Europe 1 proposait alors une émission appelée Musicorama dont l’équipe a enregistré professionnellement la courte performance du Jimi Hendrix Experience.

16 décembre 1966 : Hey Joe marque les débuts discographiques du Jimi Hendrix Experience. Le single entre dans les charts anglais le 5 janvier 1967, et monte même jusqu’à la sixième place. La plupart des biographes s’accordent sur l’intérêt que Chas Chandler, le manager de l’Experience, manifestait pour ce titre avant même de découvrir Jimi Hendrix. C’est donc sans surprise que le choix s’est porté sur la composition de Billy Roberts, que Jimi jouait déjà au Café Wha? avec les Blue Flames.

La couverture américaine de l’albumAre You Experienced, pierre angulaire du rock psychédélique.

Le 26 décembre, Hendrix compose Purple Haze dans les coulisses d’un club, Chas Chandler comprend aussitôt que l’Experience tient là un tube en puissance. Et les faits lui donnent rapidement raison : publié le 17 mars 1967 en Angleterre, le titre rentre dans les charts dès le 23 mars et culmine même à la troisième place. Au-delà du succès commercial, Purple Haze est avant tout une réussite artistique majeure : Hendrix n’est pas seulement le meilleur instrumentiste de la musique rock, il est aussi un compositeur original dont les conceptions sont révolutionnaires. Hendrix n’a pourtant ni l’inventivité mélodique des Beatles, ni la maîtrise harmonique deJohn Coltrane, mais dès son deuxième single, il crée un univers musical dépassant ses influences, univers dont la singularité est renforcée par sa maîtrise du studio et des effets. Purple Haze ne ressemble à rien de ce qui a été fait auparavant ; l’« Experience » peut véritablement commencer.

Le troisième single du Jimi Hendrix Experience, The Wind Cries Mary, a été enregistré le même jour que le basic track de Purple Haze. En seulement 20 minutes selon Chas Chandler : la réalité est sans doute un peu différente (enregistrer le basic track, le solo et le chant en aussi peu de temps relèverait de l’exploit…), mais il n’en demeure pas moins que ce single est typique de la production de Chas Chandler, et de son mode opératoire : travailler vite et bien. Musicalement, The Wind Cries Mary tranche singulièrement avec les deux premiers singles ; c’est une ballade minimaliste, où se fondent les influences de Bob Dylan et de Curtis Mayfield.

1967

Jimi Hendrix et Noel Redding à la télévision néerlandaise le 14 mars 1967

Are You Experienced

Le premier album du groupe, Are You Experienced, sort le 12 mai 1967. Véritable pierre angulaire de la guitare électrique, il partage les instrumentistes entre anciens et modernes. Considéré comme l’un des meilleurs disques de rock par la critique, il constitue non seulement la base du répertoire de l’Experience, mais aussi du trio Hendrix/Redding/Mitchell. Une prise inédite de I Don’t Live Today montre que le guitariste se dirigeait vers une musique plus audacieuse encore, que la production de Chandler a sans doute limité, conscient que les plages trop libres étaient autrement moins vendeuses.

Le 4 juin 1967, Hendrix interprète au Saville Theatre de Londres une version du morceau titre de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, le nouvel album des Beatles publié seulement trois jours auparavant. Paul McCartney et George Harrison, présents dans l’assistance, sont impressionnés par la performance, même si le reste du concert est entaché de problèmes d’ordre technique.

C’est sur les bons conseils de Paul McCartney que les organisateurs du Monterey International Pop Festival ont invité le Jimi Hendrix Experience, alors au sommet de sa popularité en Angleterre.

Leur performance du 18 juin 1967 est historique ; de virtuellement inconnu aux États-Unis, le groupe est rapidement devenu culte dans les cercles rock, à défaut d’être véritablement connu du grand public. Immortalisée par le film de D. A. Pennebaker, la réputation de showman de Jimi Hendrix était faite pour les années à venir. Pour le meilleur et pour le pire. Car si Monterey est certainement l’un des meilleurs concerts de rock de tous les temps, Jimi Hendrix dégrade son image auprès des musiciens « sérieux » qui le prennent pour un frimeur (même si un Miles Davis ne s’arrête pas à ça), mais aussi vis-à-vis du public qui attend de lui plus souvent un show qu’une performance strictement musicale. Une image particulière reste dans les mémoires ; le moment où il sacrifie sa Stratocaster en l’immolant par le feu avant de la fracasser sur le sol.

Jimi Hendrix à Stockholm le 24 mai 1967.

Le groupe enregistre ensuite Burning of the Midnight Lamp, son single suivant, avant d’assurer la première partie des Monkees lors de sa tournée américaine de l’été 1967, suite à une très mauvaise appréciation des publics respectifs des deux groupes par Mike Jeffery, l’autre manager de l’Experience. Le groupe ne remplit toutefois pas ses obligations contractuelles et quitte la tournée avant son terme en prétextant la plainte desDaughters of the American Revolution, une ligue de morale, selon laquelle Hendrix serait trop érotique pour les jeunes fans des Monkees.

Axis: Bold As Love

Après une série de concerts, le groupe enregistre à Londres de nouvelles compositions qui donnent la matière du deuxième album du groupe, Axis: Bold as Love, publié en décembre 1967. C’est un album très différent de l’opus précédent : Hendrix se concentre ici sur ses talents de guitariste rythmique et d’auteur-compositeur. L’influence de la production de Chas Chandler est encore très présente; la plupart des titres ne dépassent pas les trois minutes.

Dans la foulée, Hendrix enregistre à Londres une reprise du All Along the Watchtower de Bob Dylan. Après une tournée américaine, Hendrix décide de continuer l’enregistrement de son troisième album au Record Plant, à New York. Hendrix tire profit au maximum des progrès technologiques de l’époque : Electric Ladyland est enregistré sur un 16 pistes, laissant à son créateur une liberté orchestrale alors inespérée.

Hendrix, peu conventionnel dans sa manière de travailler, convie qui veut bien venir en studio … où les ingénieurs du son doivent presque s’excuser de prendre leur place. Lors de l’enregistrement de Gypsy Eyes, Chas Chandler jette l’éponge : Hendrix est désormais son propre producteur24. Cet enregistrement marque aussi une nette détérioration des rapports qu’il entretient avec Noel Redding, son bassiste. Ce dernier se plaint du peu de place que son leader lui laisse au sein du groupe, mais aussi de la tournure que prennent les sessions, où Hendrix ne semble jamais satisfait des prises qu’il enregistre. Noel Redding ne joue d’ailleurs que sur quelques titres du dernier album de l’Experience.

1968

Le 7 mars 1968 l’Experience se produit au Steve Paul’s Scene où ils exécutent un set assez peu habituel (composé essentiellement de reprises) et se voient contraints de jouer avec un Jim Morrison ivre perturbant le bon déroulement du concert, s’étant invité sur la scène.

Smash Hits

Smash Hits” est la premiere compilation de l’Experience. Elle sort en avril 1968 en Angleterre, elle sortira l’année suivante aux Etats-Unis.

En studio, Hendrix ne se limite pas aux seuls membres de l’Experience et multiplie les rencontres avec des musiciens réputés (Steve Winwood, Chris Wood, Buddy MilesJack Casady et Al Kooper) qui se joignent à lui sur des compositions variées et d’une rare richesse : Voodoo Child (Slight Return) et 1983… (A Merman I Should Turn to Be) figurent parmi les œuvres les plus ambitieuses de sa carrière.

Electric Ladyland

Electric Ladyland” est le troisième album de Jimi et le dernier de l’Experience, il sort le 25 octobre 1968. L’album “concept” de Jimi est initialement présenté sous la forme d’un double LP. Electric Ladylandest généralement considéré comme son chef d’œuvre.

Les concerts de l’Experience évoluent au fil des mois. Centrés sur les chansons aux débuts du groupe, ils sont désormais le théâtre de longues improvisations dépassant souvent les dix minutes. Les rapports au sein du groupe continuent de se détériorer et les sessions d’enregistrement suivantes ne donnent plus que de longues jams informelles plutôt que des compositions achevées publiables sur un disque de rock.

1969

Jimi Hendrix Greatest Hits

Greatest Hits peut être considéré comme la version française de “Smash Hits”. En France, au dos de la pochette du vinyl figure la mention: Jimi Hendrix, Chant américain. Cette compilation sera rééditée en 1975 sous le nom de: “Jimi Hendrix / 6 Greatest Hits”

Le 3 mai 1969, le Jimi Hendrix Experience arrive à 9 heures et demi à l’aéroport international de Pearson à Toronto (Ontario). Les douanes canadiennes trouvent dans l’un des sacs du guitariste des substances illicites ; il est aussitôt arrêté puis emmené au siège de la police dans le centre-ville de Toronto. Il est libéré contre une caution de 10 000 dollars en espèces et doit comparaître devant le tribunal de Toronto le 5 mai. Les conséquences de cet incident sont désastreuses : Hendrix vivra avec la crainte d’un emprisonnement jusqu’à la fin de l’année 1969.

Après une ultime tournée américaine au printemps 1969, le groupe se sépare après sa performance de Denver, le 29 juin 1969.

Gypsy Sun & Rainbows

Début juillet 1969, Jimi Hendrix est invité à deux émissions importantes ; le Dick Cavett Show puis le Tonight Show. Il est accompagné par Billy Cox lors de la seconde émission. En fait, cela fait déjà plusieurs semaines qu’il répète et enregistre avec son ancien ami de l’armée. Dans la perspective d’un nouvel album studio, Hendrix s’installe à la Shokan House, à l’écart de l’agitation rencontrée à New York, afin de se concentrer sur son nouveau projet19 : le Gypsy Sun & Rainbows. En plus de Billy Cox, il rassemble autour de lui Larry Lee à la guitare (qu’il connaît depuis 19638), Juma Sultan et Jerry Velez aux percussions. Hendrix était manifestement intéressé par l’idée de jouer avec des percussionnistes : les percussionnistes de Santana ont ainsi participé à la jam du Tinker Street Cinema début août 196935.

La musique produite par le groupe se démarque du rock psychédélique de l’Experience, notamment par les formes musicales plus libres que le groupe expérimente. Mitch Mitchell retrouve Hendrix durant l’été et devient le batteur du groupe.

Au mois d’août 1969, Jimi Hendrix est l’une des têtes d’affiche du Festival de Woodstock. Il se produit le dernier jour. Malgré le retard pris par le festival, le management de Jimi Hendrix refuse de changer l’ordre d’entrée en scène des groupes. Sans le film, la performance de Jimi Hendrix ne serait certainement pas devenue légendaire : le Gypsy Sun & Rainbows n’entre en scène que le matin du lundi 18 août 1969, ce qui explique un public clairsemé lorsqu’il se produit.

Il est primordial de souligner que les mixages des différentes versions audio et vidéo mettent quasiment systématiquement le trio Hendrix/Cox/Mitchell en avant. Larry Lee est légèrement audible. Quant aux deux percussionnistes, ils sont quasi inaudibles d’un bout à l’autre. Juma Sultan regrettera amèrement le mixage power trio du Gypsy Sun & Rainbows, trouvant dommage d’avoir supprimé le foisonnement de percussions qui accompagne Star Spangled Banner 

Inversement, John McDermott défend que le jeu foisonnant de Mitch Mitchell ne se marie pas bien avec celui des deux percussionnistes. Larry Lee revenait alors du Viêt Nam, et n’était certainement pas prêt à un tel évènement : seul son chant opère convenablement. Les deux titres qu’il chante lors de ce concert n’ont toutefois jamais eu les honneurs d’une publication officielle.

Si les enregistrements pirates de la performance du Gypsy Sun & Rainbows montrent que le groupe n’était pas toujours en place, il n’empêche que la seconde partie du concert, portée à bout de bras par un Hendrix pourtant épuisé, reste l’un des plus grands moments d’improvisation de la musique rock. L’interprétation de l’hymne américain par le guitariste, véritable Guernica musical est le point d’orgue du festival. Plus proche ici du free jazz que de la musique rock, son approche de la guitare y est totalement révolutionnaire. Hendrix devient le premier sculpteur de l’histoire de la musique, taillant littéralement dans le bloc sonore. D’autres guitaristes avaient utilisé le vibrato ou le feedback (comme Jeff Beck au sein des Yardbirds) avant lui. Mais il est le premier à avoir construit un langage inédit reprenant toutes ces techniques comme vocabulaire. Le passage central montre une vision musicale allant largement au-delà de genres établis comme le blues ou le rock : cris, bombes, Hendrix plonge avec sa musique dans l’univers de ses contemporains. Sa maîtrise du feedback sur les ultimes notes montre sa capacité à travailler en temps réel sur le bloc sonore (diversité des choix et réactivité instantanée). Avec Star Spangled Banner, Hendrix cristallise toute l’ambiguïté de l’intervention militaire des États-Unis au Vietnam.

Le groupe se sépare après quelques séances en studio peu productives (aucun album ne sera tiré de ces séances) et deux autres concerts début septembre. Mitch Mitchell et Billy Cox s’accordent sur le fait que le groupe ne progressait pas musicalement.

1970

Band Of Gypsys

Pour la Saint-Sylvestre 1969, au Fillmore East de New York, c’est avec une nouvelle formation que Jimi Hendrix se produit. Le Band of Gypsys est un trio entièrement afro-américain composé de Billy Cox et du batteur Buddy Miles. Jimi Hendrix y dévoile une sensibilité plus funk et, en l’espace de deux journées (le 31 décembre 1969 et le 1er janvier 1970), donne quatre concerts. Un album LiveBand of Gypsys, en est tiré : ce sera le dernier publié de son vivant.

La presse rock a été globalement déçue par une œuvre qui marquait, selon elle, un recul créatif vis-à-vis du troisième album de l’Experience (via un retour au rhythm and blues), et qui n’aurait pas dû sortir, de l’avis de Jimi Hendrix lui-même : « Je n’étais pas trop satisfait de l’album Band of Gypsys. Si ça n’avait tenu qu’à moi, je ne l’aurais jamais sorti. » L’album est en effet né de problèmes juridiques et non de la volonté initiale du musicien.

Inversement, beaucoup voient dans le Band of Gypsys un groupe fondateur jetant les bases de nombreux courants musicaux des années 1970 : rock funk (Parliament/Funkadelic), jazz rock (Miles Davis,Mahavishnu Orchestra de John McLaughlin), etc. Miles Davis note d’ailleurs dans son autobiobraphie que c’est le groupe de Jimi Hendrix qu’il préférait.

Le 28 janvier 1970, lors d’un concert donné au Madison Square Garden, dans le cadre du Winter Festival For Peace, le Band of Gypsys doit se produire gratuitement, afin de soutenir des opposants à laguerre du Viêt Nam. Le groupe monte sur scène vers trois heures du matin, dans ce qui s’avèrera être leur dernière performance, et peut-être le plus gros fiasco de toute la carrière de Jimi Hendrix. Après avoir présenté les membres de son groupe, alors qu’une jeune femme réclame Foxy Lady, Hendrix lui répond que « Foxy Lady est assise par là, en sous-vêtement jaunes, sales et tachés de sang. » Le groupe se lance alors dans une version particulièrement peu inspirée de Who Knows. Selon tous les témoins présents ce soir-là, Hendrix n’était pas en état de monter sur scène. Johnny Winter confiera par la suite que, pour lui, « c’était comme s’il était déjà mort. »  Manifestement, Hendrix n’est pas dans son état normal : sur Who Knows, contrairement à son habitude, il ne mélange pas guitare et chant. La version qui suit de Earth Blues est encore moins convaincante, Hendrix interpelant ainsi le public alors qu’il s’arrête de jouer : « C’est ce qui arrive lorsque la Terre baise avec l’Espace, n’oubliez jamais ça. Voilà ce qui arrive ! » Buddy Miles tenta de calmer le jeu, faisant face à la stupéfaction de l’audience en promettant un retour sur scène qui n’arrivera pas : Hendrix débranche sa Stratocaster et quitte définitivement la scène, laissant à Buddy Miles le soin de gérer la foule…

Aujourd’hui encore, la controverse historique reste entière sur ce qui s’est véritablement passé cette nuit-là au Madison Square Garden. Mike Jeffery profita de l’occasion pour virer sur le champ Buddy Miles… ce dernier accusant le manager d’avoir donné à Hendrix une dose de LSD le rendant dans l’incapacité de jouer. D’autres mettent en cause Devon Wilson, une des petites amies de Hendrix. On ne saura probablement jamais le fin mot de l’histoire.

Lors de son interview du 4 février 1970, menée par John Burks pour Rolling Stone (à l’initiative de Mike Jeffery), Hendrix reviendra sur la performance du Madison Square Garden : « C’est comme la fin d’un commencement ou quelque chose comme ça, je pense que le Madison Square Garden est comme la fin d’un long conte de fées. Ce qui est génial […]. En ce qui me concerne, le Band of Gypsys était formidable. […] C’est juste histoire de changer de tête, de se renouveler. […] J’étais très fatigué. » Il précisa ensuite qu’il avait affronté la plus grande guerre intérieure de toute sa vie, et que « ce n’était pas l’endroit pour le faire. »

Hendrix/Cox/Mitchell[

Le concert donné le 25 avril 1970 au L.A. Forum marque le retour de Jimi Hendrix sur le devant de la scène : c’est la première de ce qui s’avèrera son ultime tournée américaine (le Cry of Love Tour). Première d’autant plus importante que c’est avec un nouveau groupe que Jimi Hendrix se présente : si Billy Cox est toujours à la basse, Mitch Mitchell est de retour derrière les fûts. Contrairement à ce que l’interview donnée en février 1970 à John Burks aurait pu faire croire, Hendrix n’a pas reformé l’Experience avec son line up original. Le nom de cette formation est d’ailleurs toujours sujet à caution ; « Jimi Hendrix Experience » selon Billy Cox, « Cry of Love Band » pour d’autres, Jimi Hendrix semble n’avoir jamais véritablement clarifié ce point.

Cette tournée marque aussi une reprise en main de sa carrière : Hendrix enregistre en semaine son nouvel album studio et se produit en concert le week-end, afin de financer les travaux de construction de l’Electric Lady, son propre studio (à parts égales avec Mike Jeffery). Le rythme de cette tournée, autrement plus raisonnable que celui des tournée US précédentes, n’est pas étranger à la qualité tant des sessions studio que des concerts. Les critiques, biographes et journalistes tendent à décrire cette tournée dans des termes pour le moins mitigés… Pourtant, ainsi que John McDermott le souligne dansSetting The Record Straight, la tournée américaine de 1970 marque le retour d’une grande créativité.

Selon Billy Cox, Hendrix n’arrêtait pas de setlists précises : il se contentait de préciser uniquement les premiers titres qu’ils allaient jouer. Le répertoire du groupe est d’ailleurs nettement moins stéréotypé que celui de l’Experience.

Jimi Hendrix inaugure le 15 juin 1970 son propre studio d’enregistrement à New York, Electric Lady. Selon la plupart des témoignages, Hendrix aborde les séances avec plus de sérieux que par le passé, même si ses sautes d’humeur et sa relation avec Devon Wilson compliquaient parfois leur bon déroulement.

Après des mois de chaos personnel et de doutes artistiques, Hendrix retrouve son inspiration et progresse dans la création de son quatrième album studio. Les sessions comme celles du 1er juillet 1970 montrent son renouveau artistique. Sa musique est nettement plus rythmique, plus composée. Hendrix l’architecte prend le pas sur Hendrix l’instrumentiste. La guitare sert le discours… et non l’inverse.

Hendrix n’aura toutefois pas le temps de terminer ce quatrième album, dont le matériel sera publié dans un premier temps sur The Cry of LoveRainbow Bridge – Original Motion Picture Sound Track (1971),War Heroes (1972) et Loose Ends (1973). Voodoo Soup (1995) et First Rays of the New Rising Sun (1997) présenteront la vision que les producteurs ultérieurs de Hendrix avaient de cet ultime album.

Historic Performances Recorded at the Monterey International Pop Festival

Historic Performances Recorded at the Monterey International Pop Festival sort le 26 Août 1970 par Reprise Records aux États-Unis et par Atlantic Records en France. L’album présente plusieurs chansons issues des concerts d’Otis Redding et de l’Experience au Monterey International Pop Festival le 18 juin 1967. Le concert dans son intégralité ne sera publié qu’en 1986 sur l’album Jimi Plays Monterey puis en 2007 sur Live at Monterey.

Afin de financer le studio qu’il vient d’inaugurer officiellement, Hendrix accepte à contrecœur de se lancer dans ce qui s’avèrera être son ultime tournée européenne. Son trio se produit notamment le 30 août aufestival de l’île de Wight, au sud de l’Angleterre. « Pour être franc, c’était un mauvais concert. Je ne peux pas dire si le cœur de Jimi y était. Une chose est certaine, rétrospectivement, c’est que nous aurions vraiment dû répéter une fois. C’est étrange parce que le groupe jouait tellement bien, il était réglé comme une horloge. À ce stade, nous étions tous confiants vis-à-vis de nos jeux respectifs. Il n’y avait aucune raison que le concert soit peu réjouissant. Mais le feeling n’était pas au rendez-vous. » en dira Mitch Mitchell.

La performance du 2 septembre 1970 (Aarhus) est pire encore : Hendrix quitte la scène après seulement quelques titres. Hendrix semble très déprimé, et consomme beaucoup de drogues. Il déclare dans un entretien que « Je ne suis pas sûr que j’atteindrai vingt-huit ans. Je veux dire qu’au moment où musicalement, je sentirai que je n’ai plus rien à donner, je ne serai plus de ce monde. »

La tournée n’est toutefois pas aussi mauvaise que ces deux évènements pourraient le laisser penser : les concerts des 1er (Göteborg) et 3 septembre 1970 (Copenhague) sont en effet remarquables.

La santé de Billy Cox oblige toutefois le management du groupe à annuler le reste de la tournée : le concert donné à Fehmarn dans le cadre du Love and Peace Festival le 6 septembre 1970 sera le dernier du trio.

Hendrix regagne Londres, et donne son dernier entretien le 11 septembre 1970.

Le 16 septembre 1970, Hendrix rejoint War, le nouveau groupe d’Eric Burdon, au Ronnie Scott’s et joue sur deux titres, qui constituent les ultimes enregistrements amateurs du guitariste

Le 17 septembre, veille de sa mort, Hendrix pose pour des photos qui auraient du constituer le recto de son prochain album : First Rays of the New Rising Sun. Les chansons de cet opus ne seront officiellement publiées qu’en 1971 sur l’album posthume The Cry of Love.

Mort

Memorial pour Jimi Hendrix

Le 18 septembre 1970, Hendrix est retrouvé mort au Samarkand Hotel (Londres). Les circonstances exactes de sa mort sont incertaines, mais il est probablement mort asphyxié par son vomi, consécutivement à un abus de barbituriques (Vesparax) lié à une prise d’alcool. Néanmoins, James Tappy Wright, son ancien assistant, affirme en 2009 qu’Hendrix aurait été assassiné par son manager Michael Jeffery qui lui aurait fait ingurgiter de force des pilules et de l’alcool.

Il est enterré à Seattle, sa ville natale, le 1er octobre 1970, en dépit de sa volonté d’être inhumé à Londres.

Il est entré dans le Club des 27 regroupant les figures de la musique décédées à vingt-sept ans.

Principaux albums posthumes

1971

The Cry of Love

En mars 1971, sort le premier album posthume de Hendrix: “The Cry of Love“. Cet album contient les derniers enregistrements studios de Hendrix qui auraient dû figurer sur “First Rays of the New Rising Sun” qui ne sortira qu’en 1997.

1995

Voodoo Soup

Alors que Alan Douglas venait de rééditer les versions remastérisées des trois albums studio de l’Experience, il écarta “The Cry of Love” et décida de le remplacer par: “Voodoo Soup“. Contenant en plus un inédit “The New Rising Sun” et un mixage différent des autres chansons de l’album.

1997

First Rays of the New Rising Sun

La troisième version du dernier album de Hendrix publié sous son titre original.

Influences

« Pour jouer le Rhythm & Blues, Hendrix était de loin le plus grand expert que j’ai pu entendre dans le style de musique développé par Bobby Womack, Curtis Mayfield et Eric Gale, entre autres. J’ai l’impression qu’il n’y avait aucun style de guitare qu’il n’ait soit entendu, soit étudié, y compris la guitare hawaïenne et la dobro. Dans son jeu, on pouvait clairement entendre Curtis Mayfield,Wes Montgomery, Albert King, B.B. King et Muddy Waters. Jimi était le plus black des guitaristes. Sa musique émanait des formes musicales les plus anciennes, pré-blues, comme ce qu’on chante pendant le travail de la terre ou les mélodies gospel. D’après ce que j’ai pu recueillir, il n’y avait pas de genre de musique noire qu’il n’ait écouté ou étudié, mais il aimait surtout les formes anciennes de la musique noire, et ça transpirait de son jeu. On a souvent parlé de Son House et de vieux bluesmen, mais ce qui l’épatait, c’était les vieux disques de Muddy Waters et John Lee Hooker où la guitare est énormément amplifiée par le studio, pour lui donner une présence qu’elle n’avait pas en réalité. Il connaissait ça : on peut entendre tous les trucs de John Lee Hooker etMuddy Waters sur la version longue de Voodoo Child (Electric Ladyland). Je ne l’ai jamais entendu jouer quoi que ce soit qui ressemble à du jazz, mais je l’ai entendu jouer comme Mahavishnu (John McLaughlin). Il cherchait à jouer des mélodies avec un sustain permanent ; il était plongé dans le feedback depuis les Yardbirds et autres groupes anglais. Je crois même l’avoir entendu parler de Beck’s Bolero. »

— Mike Bloomfield, Série Guitare & Claviers 1990

Le blues constitue la base du vocabulaire guitaristique utilisé par Jimi Hendrix. Il reprend les techniques des grands bluesmen qui permettent de développer un jeu expressif, mais aussi leur langage harmonique où l’ambiguïté majeur/mineur joue un rôle important. Il est difficile d’établir une liste exhaustive des guitaristes de blues ayant influencé Hendrix. On peut toutefois se faire une idée assez précise de ses principales influences via les reprises qu’il joua en concert ou en club, mais aussi des entretiens qu’il accorda : Albert King (Born Under a Bad Sign), B.B. King (Rock Me Baby), Elmore James(Bleeding Heart), Hubert Sumlin, le guitariste de Howlin’ Wolf (Killing Floor), Freddie King (San-Ho-Zay), Muddy Waters (Hoochie Koochie Man & Catfish Blues), Albert Collins (Drivin’ South), mais aussi Buddy GuyJohn Lee Hooker ou Robert Johnson. Le 9 octobre 1967 à Paris à l’Olympia, il interpelle ainsi le public ; « Avez-vous entendu parler de Muddy Waters ? Et de John Lee Hooker ? »

Son style de guitare rythmique, tel qu’on peut l’entendre sur Little Wing ou Bold as Love, est inspiré, en plus complexe, de celui développé par Curtis Mayfield, reconnu par Hendrix comme l’une de ses influences majeures.

Bob Dylan, dont il reprendra plusieurs morceaux (All Along the WatchtowerLike a Rolling StoneDrifter’s Escape et Can You Please Crawl Out Your Window), influencera Hendrix en tant qu’auteur, mais aussi en tant que chanteur : la technique vocale limitée de ce dernier lui donnera confiance en sa propre voix.

Hendrix est aussi influencé par le rock anglais. D’une part, il reprit le Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band des Beatles à plusieurs reprises, mais il poussa plus loin des idées développées sur l’albumRevolver publié en 1966 : certaines bandes sont passées à l’envers sur Tomorrow Never Knows, dont Hendrix reprendra le thème en concert. Le titre Are You Experienced reprend ce type de procédé, de façon encore plus poussée. Hendrix reprit à plusieurs reprises Sunshine of Your Love de Cream (citant régulièrement le solo de Clapton) et s’est peut-être inspiré du feedback tel que Jeff Beck l’utilisait au sein des Yardbirds. Il utilise d’ailleurs le riff du Rice Pudding du Jeff Beck Group pour conclure l’une de ses compositions (In From the Storm). Enfin, il n’est pas exclu que Jimi Hendrix ait été influencé par les prestations scéniques des Who, dont Pete Townshend, le guitariste, utilisait des amplis Marshall avant lui.

Au cours des dernières années de sa vie, Hendrix s’intéresse de plus en plus au jazz, jouant avec Roland Kirk, enregistrant avec Larry Young62John McLaughlin et Dave Holland, qui participèrent aux premiers enregistrements électriques de Miles Davis, avec lequel Hendrix commençait à entretenir certains rapports.

À la fin de sa vie, il avait prévu d’enregistrer avec Gil Evans. À l’écoute de sa version de l’hymne américain ou de « Machine Gun », il est difficile de ne pas faire le lien avec le free jazz et sa volonté de libérer l’improvisateur des contraintes harmoniques et rythmiques.

Héritage

Œuvre

Jimi Hendrix n’a publié de son vivant que quatre albums (trois albums studio et un Live) : Are You ExperiencedAxis: Bold as LoveElectric Ladyland et le Band of Gypsys. Ces quatre albums sont des classiques de la musique rock. Mais il laisse derrière lui des centaines d’heures d’enregistrements, de natures très diverses : compositions sur lesquelles il travaillait dans la perspective de publier son quatrième album studio, ébauches plus ou moins embryonnaires de compositions en devenir, démos personnelles enregistrées chez lui, jams en studio ou en concert, concerts enregistrés professionnellement ou par des amateurs.

La qualité de ces enregistrements, tant musicale que technique, est tout à fait variable. La discographie officielle de Jimi Hendrix est particulièrement complexe, et très inégale : certains albums ont été publiés en dépit de toute considération artistique.

Parmi les albums posthumes salués majoritairement par la critique et les amateurs on trouve : The Cry of Love (dont on retrouve l’intégralité du matériel sur First Rays of the New Rising Sun), Rainbow Bridge – Original Motion Picture Sound Track et Jimi Hendrix : Blues pour les albums studio, Live at Monterey, les enregistrements consacrés au concert du Royal Albert Hall du 24 février 1969, Live at Woodstock etLive at Berkeley pour les albums en concert.

Jimi Hendrix sur la 5e avenue à Seattle

Un pas de géant pour la guitare électrique

« Je me revois attendant anxieusement de voir Jimi jouer de près car, pour l’avoir vu en concert, je pensais qu’il devait avoir un truc mystérieux construit dans sa guitare afin d’obtenir tous ces incroyables sons. J’ai vite découvert qu’en fait, il n’utilisait qu’une vieille Strat et des amplis Marshall. Il avait quelques gadgets comme l’UniVibe, la Fuzz Face et la Cry Baby, mais tous ces articles étaient disponibles partout dans le commerce. La magie, à vrai dire, provenait uniquement de ses doigts. »

— Harvey Mandel, Hors Série Guitare & Claviers 1990

Hendrix a révolutionné l’approche de la guitare électrique, notamment par son utilisation des pédales d’effet et des ressources de l’amplification. Au début de l’Experience, il combine la saturation des amplificateurs à lampes (en jouant à un haut volume sonore) avec la Fuzz Face, une pédale de saturation provoquant un fort écrêtage du son. Cela lui permettait de générer du feedback (dû au larsen de ses amplificateurs) qu’il pouvait contrôler en temps réel grâce à son levier de vibrato ou sa technique de main droite. Roger Mayer construira pour lui l’Octavia (une pédale de saturation jouant sur les fréquences en doublant à l’octave supérieure) qu’il utilisera dès l’enregistrement de Purple Haze, puis avec le Band of Gypsys. Hendrix est l’un des premiers à utiliser la pédale wah-wah (en 1967). Il est selon Larry Coryell « le premier à l’avoir abordée sérieusement et à y avoir passé des heures de pratique. »En concert, Hendrix n’utilisait toutefois qu’un nombre réduit d’effets, y compris en 1970 : une wah wah Vox, l’Octavia de Roger Mayer, la Fuzz Face Arbiter et l’Uni-Vibe. En studio, Hendrix élargira sa palette de timbres avec l’aide de son ingénieur du son habituel, le Britannique Eddie Kramer, qui contribua à l’élaboration du phasing, mais aussi au fait de passer les bandes à l’envers.

Il a été élu meilleur guitariste de tous les temps par le magazine américain Rolling Stone dans le classement des 100 Meilleurs guitaristes de tous les temps (en 2003).

 

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